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草思社のblog

ノンフィクション書籍を中心とする出版社・草思社のブログ。

文系不要論は的外れ。文系こそが大フロンティアだ! 『カルチャロミクス―文化をビッグデータで計測する』

人文科学 自然科学 ビジネス

カルチャロミクス―― 文化をビッグデータで計測する

エレツ・エイデン ジャン=バティースト・ミシェル 阪本芳久 訳

◆本をビッグデータとして扱い、研究に使う、新しい学問の登場

グーグル・Nグラム・ビューワーをご存じでしょうか。これはグーグル社がスキャンした数百万タイトルの書籍(過去、数世紀ぶん!)から、各年に発行された本に使われている任意の単語・フレーズの使用頻度をグラフに示すというもの。次のURLから、なんと誰でも使うことができます(残念ながら日本語には非対応)。


https://books.google.com/ngrams

 

たとえば、「Tokyo,Japan,Kyoto」と入力すると以下のようなグラフが表示され、それぞれの言葉が各年にどれくらいの頻度で使われたかがプロットされます。

 この技術の登場で、大量の文献をビッグデータとして活用するまったく新しい学問が誕生しました。本を人間ではなく、機械に読ませることにより、人間にはとてもできなかった驚くべきことを調べ、さらに動かしがたい証拠を数値により得ることができるのです。たとえば…

 ◎不規則変化動詞だった「burnt」はいつから「burned」になったか
 ◎使われている単語のうち、辞書にあるのはどのくらいの割合か
 ◎有名人になる人はだいたい何歳から有名になるのか
 ◎「天安門」「トロツキー」などの言葉が検閲で本から消えたことを明示する
 ◎クリスマスのあいさつ「Merry Christmas」はいつから使われるようになったか

 

◆次の科学革命は、“文系”の領域で起こるかもしれない

このように、大量の本を「測定」にかけることができるようになったおかげで、歴史や文学、言語などに関するまったく新しい事実がわかるようになりました。いわゆる「人文科学」にビッグデータが持ち込まれ、測定可能化・定量化されるようになった、とも言えます。

グーグル・Nグラム・ビューワーの開発者でもある本書の著者たちは、このようなビッグデータを使った方法で人間文化を研究する学問のことを「カルチャロミクス」と呼んでいます。この技術により、他にどんなことがわかるのか。人文科学や私たちの文化はどのように変化していくのか……。著者たちはこの分野の現在と未来を明らかにしていきます。

最近、日本政府の大学改編の動きに関連して「文系不要論」が話題になることがありますが、本書を読めば、それがいかに的外れかがわかるでしょう。いまや、人文科学こそが、大きな可能性をもった大フロンティアになりつつあるのです。遺伝学がヒトゲノムのビッグデータにより大きな役割を担うようになったのと同様に、歴史や文学、言語、そして私たちの文化の研究は今後、ビッグデータの活用により想像もできない飛躍を遂げることでしょう。

ビッグデータに興味のある方だけでなく、文学好きや歴史好きにもぜひ読んでいただきたい一冊です。

 

【本書の解説、「経済物理学における周辺研究」(高安美佐子〔東京工業大学〕)を以下で読むことができます。】

honz.jp

 (担当/久保田)

著者紹介

エレツ・エイデン Erez Aiden

2010年にハーバード大学とマサチューセッツ工科大学(MIT)で博士号取得。数年間、ハーバード大のソサエティ・オブ・フェローズ、 Google社の客員研究者をつとめた後、ベイラー医科大学とライス大学の助教に就任し、そこでゲノム・アーキテクチャー・センターを率いた。2009年 にはMITテクノロジー・レビュー誌が選ぶTR35(最もイノベーティブな35歳以下の35人)のひとりに選ばれた。2012年には、合衆国政府が若手研究者に与える最高の栄誉であるPECASE賞を、ホワイトハウスより受けた。この賞は、共同研究者と共にゲノムの三次元構造を調べる技術を開発したことに 対して与えられたもの。ヒューストン在住。

ジャン=バティースト・ミシェル Jean-Baptiste Michel

フランス人、モーリタニア人。科学者、起業家。データ科学企業のクオンティファイド・ラボの創設者。ハーバード大学の準研究員。Google社の客 員研究員を務めたこともある。フランスのエコール・ポリテクニークを卒業。2010年にハーバード大学で博士号取得。フォーブス誌が選ぶ「30歳以下の 30人」のひとりに選ばれた。ニューヨーク、ブルックリン在住。

 

本書刊行までの10年間、両名はともにビッグデータを使って、人間の文化の研究してきた。その研究成果はネイチャー誌、サイエンス誌、ニューヨーク タイムズ紙の特集記事として取り上げられた。彼らが行った講演ビデオは、TED.comで100万回以上の再生を記録している。

 

【著者ふたりによるTEDトーク】

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